02.03.2020, 08:45

Hrabina Ada King (córka poety lorda Byrona) pionierką internetu

Ada była jedną z nielicznych osób żyjących w jej czasach, które intelektualnie ogarniały tę maszynę, która była w stanie wykonać każde zadanie. Pracowała nad nią, bo wiedziała, że ten wynalazek zreformuje kiedyś świat. Dobrze wiedziała, że jeśli ta maszyna manipuluje symbolami, to wszystko, co da się przedstawić w symbolicznej postaci – cyfry, logika, a nawet muzyka – może przejść przez maszynę i dokonywać niezwykłych rzeczy.

Maszyna analityczna to uruchamiany korbą mechaniczny kalkulator, który obliczał tablice matematyczne dla funkcji wielowymiarowych. Tą maszyną fascynowała się i udoskonalała ją właśnie Ada King – okrzyknięta pierwszą programistką.

Ada była jedną z nielicznych osób żyjących w jej czasach, które intelektualnie ogarniały tę maszynę, która była w stanie wykonać każde zadanie. Pracowała nad nią, bo wiedziała, że ten wynalazek zreformuje kiedyś świat. Dobrze wiedziała, że jeśli ta maszyna manipuluje symbolami, to wszystko, co da się przedstawić w symbolicznej postaci – cyfry, logika, a nawet muzyka – może przejść przez maszynę i dokonywać niezwykłych rzeczy.  Pisała o niej w sposób poetycki, jak przystało na córkę poety: Maszyna tka wzory algebraiczne jak krosno tka kwiaty i liście. Ada miała wybitny umysł, którego możliwości były nieograniczone w równej mierze matematycznej, co poetyckiej. Maszyna analityczna nigdy nie została ukończona, ale stanowi konceptualne zaranie epoki komputerów!

Niestety, czasy, w których żyła sprzyjały głównie mężczyznom. Sama opisywała swoją pracę jako męską i podpisywała ją jedynie inicjałami. Choć przez całe życie miała wsparcie szeroko znanych osób: korepetytorów, naukowców – to droga, jaką obrała była zdecydowanie nieortodoksyjna. Nawet jej matka ledwo to tolerowała: Nawet hrabinom nie wypada zajmować się obliczeniami.  Ada przez całe życie chorowała, cierpiała na ataki zawrotów głowy, bólu, omdleń i rozstrojów nerwowych. Uznawano te objawy za histerię i łagodzono regularnymi dawkami laudanum - nalewka z opium, uznana za narkotyk, od której stała się  uzależniona. Ada zmarła mając 36 lat, tyle samo, co jej ojciec w momencie śmierci, na to, co naprawdę jej dolegało – raka macicy.

Pod koniec życia prawie porzuciła matematykę. Swój ścisły i wybitny umysł wykorzystywała do nałogowego obstawiania koni na wyścigach (szybko szacowała notowania w głowie, dla siebie i znajomych). Jeden z jej biografów napisał, że miała nadzieję wygrać fortunę, która pozwoli jej samodzielnie i zgodnie z jej pasją kontynuować badania nad maszyną. Kiedy stan jej zdrowia przykuł ją do łóżka, przypominała swojego ojca: stała się szalona, zła i niebezpieczna. Odzyskując i tracąc kontakt z rzeczywistością w rytm dawek opium i leków, przywoływała rodzinną nutę lekkomyślności i tragedii: „Naprawdę lękam się tej strasznej walki, która jak obawiam się, właściwa jest krwi Byronów. Nie wydaje mi się, byśmy umierali z łatwością”.

Podobnie jak w przypadku jej ojca, spuścizna Ady ją przetrwała, choć minęło prawie stulecie nim doczekała się należytego uznania. Dopiero w początkach ery komputerów, specjaliści pisali o niej: jej idee są tak nowoczesne, że ponownie stały się ważne, znaczące i aktualne.

Ada i tak miała szczęście, bo urodziła się w rodzinie arystokratycznej i miała czas, by rozwijać, choć w części swoje pasje. Wiele wybitnych kobiet – urodzonych w niewłaściwym stuleciu, niewłaściwym miejscy czy chcących wywrzeć wpływ na niewłaściwą dziedzinę – spotkał podobny lub znacznie gorszy los.

 

Tekst Katarzyna Kamińska na postawie książki pt. Pionierki Internetu Claire L. Evans, wyd. Uniwersytetu Jagielońskiego, 2020 rok. Książka wydana jest w serii Mundus. Ukazujące się w niej publikacje ukazują najciekawsze zagraniczne tytuły literatury faktu.

 

 
 

Komentarze

 
 

Dodaj Komentarz

Partnerzy

Newsletter

Zapisz się na newsletter

Damosfera InstagramDamosfera Youtube


Copyright 2014 by Damosfera
Projekt i realizacja JMC.

Używamy cookies i podobnych technologii m.in. w celu świadczenia usług i w celach statystycznych. Możesz określić warunki przechowywania lub dostępu do plików cookies w Twojej przeglądarce, w jej ustawieniach. Jeżeli wyrażasz zgodę na zapisywanie informacji zawartej w cookies, kliknij „Zamknij”. Jeżeli nie wyrażasz zgody – zmień ustawienia swojej przeglądarki. Więcej informacji znajdziesz w naszej Polityce cookies

Zamknij X